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¿Por qué Phillip Island es uno de los circuitos favoritos de los pilotos?

¿Por qué Phillip Island es uno de los circuitos favoritos de los pilotos?

El trazado australiano, el segundo más rápido de la temporada, ofrece cada año algunas de las fotos más espectaculares del Mundial.

Phillip Island es una isla que se encuentra a 140 kilómetros de Melbourne, en el estado de Victoria, y recibe su nombre de Arthur Phillip, el primer gobernador de Nueva Gales del Sur, otro de los seis estados que forman Australia.

Mide nueve kilómetros de ancho, 26 kilómetros de largo y ocupa unas 10.000 hectáreas.

La isla se encuentra a unos 600 metros del continente australiano y se puede acceder a ella por carretera, a través del puente que comunica las ciudades de San Remo y Newhaven.

En las décadas de 1920 y 1930, Phillip Island acogió carreras de motociclismo de velocidad en circuitos de ruta.

El trazado actual se inauguró en 1956, pero se cerró en dos ocasiones y se reinauguró en 1966 y 1989. Este último año, el Mundial de Motociclismo visitó Phillip Island por primera vez.

Será la vigesimonovena ocasión en que se celebra el Gran Premio de Australia desde su primera edición, en 1989.

Las dos primeras ediciones del GP de Australia se celebraron en el trazado de Phillip Island, aunque las seis siguientes tuvieron lugar en el circuito de Eastern Creek, antes de retornar definitivamente a Phillip Island en 1997.

De 1993 a 1995 fue la primera cita del Mundial de motociclismo y a partir del año 2000 se ha mantenido siempre entre las tres últimas carreras de la temporada.

Además del Gran Premio de Australia de Motociclismo, el trazado alberga una cita del Campeonato Mundial de Superbike y del V8 Supercars (certamen de automovilismo que se celebra principalmente en Australia y Nueva Zelanda).

Dani Pedrosa ganó sus dos mundiales de 250cc en el circuito de Phillip Island y Marc Márquez también se proclamó campeón de la categoría intermedia, en su caso Moto2, en la pista australiana.

Con una longitud de 4.448 metros y apenas 12 curvas (el que menos tras el Red Bull Ring), su velocidad media es también la segunda más elevada también tras la pista austríaca, de 176,5 km/h.

El Gran Premio de Australia es el único junto al de Argentina que se celebra en el hemisferio sur. La isla se encuentra a una latitud de 38º sur, a 5.700 kilómetros del polo sur.

Una de las últimas colonias que quedan de pingüinos en toda Australia se encuentra en Phillip Island. En la misma isla tiene su hogar también la mayor colonia de focas australianas, un centro de conservación de koalas y numerosos ejemplares de canguros salvajes.

Una de las imágenes más típicas de Phillip Island son los acantilados repletos de gaviotas de la Bahía de Cunningham. Es una colosal formación de basalto que puede observarse desde el propio circuito.

Su población permanente es de unos 9.500 habitantes, aunque atrae a 3,5 millones de visitantes cada año, convirtiéndolo en uno de los destinos turísticos más populares de Australia.

Al ser un enclave tan pequeño, hay muy pocos hoteles y prácticamente todos los equipos se hospedan en las numerosas casas que se alquilan para acoger todo el turismo que recibe, especialmente en verano (al estar situada en el hemisferio sur, éste va del 21 de diciembre al 21 de marzo).

Los vientos del sur, que vienen de Tasmania, condicionan tanto el pilotaje como la puesta a punto de la moto. Al ser un trazado con numerosas curvas de alta velocidad, el viento hace que la moto sea más pesada en los cambios de dirección.

GP de Australia

Longitud:4.448 m
Recta más larga:900 m
Maximum speed:348.0 km/h
Anchura de pista:13 m
Curvas a derecha:5
Curvas a izquierda:7
Vuelta rápida:1:27.899 (Jorge Lorenzo 2013)
Récord del circuito:1:28.108 (Marc Márquez 2013)
Fuente: Repsol Media Service

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